Les amas de galaxies très massifs forment une gigantesque concentration de matière qui produit un effet de lentille gravitationnelle. Le même phénomène paut être produit par un trou noir.

Schéma d'un mirage gravitationnel
Un mirage gravitationnel se produit lorsque la lumière d'un objet lointain est courbée ou amplifiée par le champ
gravitationnel d'un objet massif qui se trouve sur la ligne de visée d'un télescope, entre l'objet lointain et la Terre.

© ESA

Selon le type de l'objet massif qui produit l'effet de loupe, l'image déformée de l'objet lointain apparaît sous différentes formes.

Images dues à un mirage gravitationnel
Anneau d'Einstein : la galaxie est vue comme un anneau de lumière.
Croix d'Einstein : 4 images de la galaxie sont visibles.
Arcs gravitationnels : plusieurs images de la galaxie en forme d'arcs.

© ESA

Source : Gravitational lenses - Nature's cosmic magnifying glass (ESA)

Après les explications, la contemplation ! Les plus belles images de mirages gravitationnels sont celles du télescope spatial Hubble.

Quelques belles photos d'amas de galaxies Mirage gravitationnel de l'amas de l'amas de galaxies 0024+1654